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Händler Johann

Lo and behold! Trader Joe’s is German. It’s a subsidiary of the German discount store Aldi. Here’s what the German news magazine Spiegel has to say about it (scroll down for a translation):

Die abgestürzte US-Mittelklasse als Zielkunde

Was die meisten Amerikaner freilich nicht ahnen: Trader Joe’s hat deutsche Besitzer. Die Kette mit inzwischen 345 Filialen in 25 Bundesstaaten und der Haupstadt Washington ist nämlich eine Tochter von Aldi. Und genau wie die urdeutschen Hohepriester des spartanischen Shoppings gibt sich auch Trader Joe’s geheimnisumwölkt, wenn es darum geht, sich in die Karten sehen zu lassen. “Wir reden nicht über unsere Geschäftspraktiken”, beschied Konzernsprecherin Alison Mochizuki eine Gesprächsanfrage von SPIEGEL ONLINE. “Ich wünsche Ihnen eine wundervolle Woche.” Continue reading
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Gentrification in Harlem, 25 years ago

Der Spiegel is a well renowned German news magazine. 25 years ago, on March 11, 1985, it published an article that dealt with the beginning gentrification in Harlem. The writing shows some annoying weaknesses (confusing structure, too much history, too little present, partially really bad–and outdated–language) but it’s interesting to read about the early evidence of a phenomenon that is as up-to-date today as it was in 1985.

After a long historical introduction, here’s some of what the article says:

Urbane Geister sehen in “gentrification” ein zerstörerisches Bleichmittel, das den Mischquartieren Farbe und Vielfalt nimmt und, so der Rechtsanwalt Saul Miller, aus dem “Patchwork der Stadt” ein einziges “weißes Laken” macht. Andere Gegenden Manhattans haben die Behandlung bereits hinter sich: So-Ho, Chelsea, TriBeCa (ein Dreieck südlich der Canal Street). Nun ist wohl Harlem dran.

Urban minds see gentrification as a destructive bleach, says the lawyer Saul Miller, which removes all color and variety from the multiracial quarters and turns the city patchwork into a single white sheet. Other areas of Manhattan have already undergone the treatment: Soho, Chelsea, TriBeCa (a triangle South of Canal Street). Now, it seems to be Harlem’s turn. Continue reading

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